Dementie op jonge leeftijd

Dementie komt niet alleen voor bij oude mensen. In Nederland hebben ongeveer 12.000 mensen jonger dan 65 jaar, een vorm van dementie. Voor jonge mensen blijft de oorzaak van de symptomen van dementie een langere tijd onduidelijk. Vaak denkt men dat het om stress en spanning gaat waardoor de diagnose dementie niet snel gesteld wordt.

Dementie bij jonge mensen begint meestal tussen de 40 en 65 jaar. De verschijnselen roepen allerlei vragen op, vooral bij jonge mensen. Jonge mensen beseffen soms beter dat ze ziek zijn en gevoelens van machteloosheid en frustratie kunnen daarom veel heftiger zijn. Zij spelen nog een actieve rol in de samenleving en geven hun rol als kostwinner, chauffeur en opvoeder niet snel op.

Verschillen tussen jong en oud

De veranderingen in de hersenen zijn zowel op jonge als oude leeftijd hetzelfde. Toch gaat het ziekteproces bij jonge mensen sneller en zullen de verschijnselen van afasie (problemen met taal), apraxie (problemen met de motoriek) en agnosie (problemen met de herkenning) eerder optreden en vaak in ernstiger mate.

De levensfase waarin de jonge mensen zich bevinden is waarschijnlijk het grootste verschil. Zij vervullen een actieve rol in werk, gezin, vereniging en moeten van al deze rollen afscheid nemen. Wanneer er een partner is, kan de gelijkwaardigheid in de relatie wegvallen.

Doordat deze mensen lichamelijk fit zijn, hebben zij eerder de neiging om zichzelf beter in te schatten dan zij daadwerkelijk zijn.

Voor ik het vergeet

In het programma “Voor ik het vergeet” van RTL4 wordt het goed duidelijk hoeveel impact dementie heeft op het leven van jonge mensen. Angela Groothuizen volgt een jaar lang mensen tussen de 31 en 65 jaar, die verschillende vormen van dementie hebben. Zij ziet wat voor invloed dit op de levens van hun partners en kinderen heeft. Ze ervaart de onmacht en het verdriet bij de mensen met dementie, die langzaam de grip op hun leven kwijt raken.

‘Voor Ik Het Vergeet’ is in samenwerking met Alzheimer Nederland tot stand gekomen om meer erkenning en begrip te krijgen voor de ingrijpende ziekte.

In het volgende filmpje vertelt Sandy over dementie op jonge leeftijd bij RTL Late Night:

 

Brochure

Alzheimer Nederland biedt jonge mensen met dementie een speciale brochure waarin ze vertelt over de gevolgen en zij de belangrijke instanties op een rij heeft gezet. Vraag de gratis brochure aan via Alzheimer Nederland.